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伊拉克麦粒汞中毒事件

        1971年12月21日开始的一个星期内,伊拉克各地的医院出现了患有相似症状的病人。他们运动机能失调,出现了神经系统损伤的症状。医院调查后发现这些患者都食用了由一批进口小麦种子制成的面饼。

 

        当种子需要远途运输时,人们常使用甲基汞来灭杀真菌。这些处理过的种子可以播种,但决不能食用。为了表示警告,这些种子被染成粉红色,而且包装袋上被画上了黑色骷髅加十字交,政府也命令经销商必须告知农民不能食用这批种子。

标有警示语和黑色骷髅加十字交的有毒小麦种子

        不幸的是,包装袋上的警告是英文和西班牙文,伊拉克农民看不懂。全球通用的黑色骷髅图案在当时也没有起到警示的作用。经销商发放种子的时候可能没有履行告知义务,也可能告知了农民,但农民也没当回事。此外,种子上的粉红色染料可以被洗掉,这让人产生了一种错觉,那就是毒素已经被洗掉了可以放心食用了。但事实上,甲基汞是洗不掉的。

 

        农民拿到种子的时候已经错过了播种季节,他们因此担心这会降低第二年的粮价。因此,他们卖掉了原本的存粮,使用这批有毒的种子过冬。就这样,一批剧毒的种子成为了大部分农民过冬的口粮,因此引发了大规模中毒的惨案。据统计,伊拉克全国一共接收了6530名汞中毒患者,其中459人在医院死亡。事实数据远高于此。由于医疗资源不平衡,很多患者没有机会去医院治疗,直接在家中去世。

 

        事情发生后,联合国粮农组织和世界卫生组织建议经有毒物质处理过的种子,必须用当地语言进行告示,危险标志也应当符合当地文化。可以在种子外表涂上苦的物质,防止误食。经销商也必须尽到告知义务。两个组织也督促各国放弃使用甲基汞,仅可以在无其它手段的情况下使用甲基汞。