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凯伦·维特翰女士汞中毒事件

        1997年1月20日,48岁的凯伦·维特翰女士被送进医院,她出现了听觉和视觉障碍、口齿不清、无法正常行走等症状。被送进医院前,她已经连续几个月出现了恶心、腹泻和腹部疼痛等症状。

        凯伦女士就职于达特茅斯学院,是一名研究毒理学的化学教授。1996年11月,她在实验室做实验时,不小心将二甲基汞洒了出来,有两滴二甲基汞沾上了她的乳胶防护手套。她迅速脱下手套清洁双手。由于长时间佩戴手套,她的手上沾满了汗水,无法确定手上的液体是汗水还是二甲基汞。但尽管她在最短时间内做了紧急防护措施,且接触的甲基汞剂量较小,那次事故已经对她造成了严重伤害。

        事情发生的几周后,凯伦身体发生了变化。她走路时经常撞墙,视力愈发模糊,手指经常出现刺痛感。

        医生对凯伦进行了血液检查后发现,凯伦每升血液中汞含量竟然高达4000微克。普通人每升血液中汞含量一般不超过7.2微克。每升血液中含汞50微克以上即为汞中毒,凯伦的血液汞含量已经达到汞中毒临界值的80倍。

        1997年6月8日,凯伦死亡。尸检结果显示,她的大脑中充满了有机汞,大脑中有机汞浓度为血液有机汞浓度的6倍。

        凯伦的死引起了政府监管部门的高度重视,业内人士认识到当时已有的汞防护措施并不足以保护实验人员。现在,实验人员必须佩戴一双高防护性能的层压聚合物手套,外层再佩戴一双丁腈橡胶长手套才能使用二甲基汞。

二甲基汞结构图